• 최종편집 2022-12-08(목)
 

가상화폐(암호화폐) 시장에 '리먼 사태'라 견줄만한 파산 사건이 발생했다. 


부채만 최대 66조원에 이르는 3위 가상화폐거래소 FTX의 이번 파산 신청은 가상화폐 업계 역사상 최대 규모다. 글로벌 코인 거래소 3위까지 올랐던 FTX가 대규모 인출 사태에 따른 유동성 위기로 결국 파산절차에 돌입했다.  

 

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FTX 트위터 계정에 올라온 파산 관련 글 사진=트위터

 

FTX는 지난 12일(현지시간) 사회관계망서비스(SNS)인 트위터를 통해 "전 세계 모든 이해 당사자들의 이익을 위해 자발적인 파산보호 절차를 시작했다"고 밝혔다. 


블룸버그와 로이터 통신 등 외신들은 FTX 파산을 두고 가상화폐 역사상 최대 규모의 파산 신청 사례라고 언급했다. 


미국 파산법의 챕터 11은 회생 가능성이 없는 기업의 청산을 규정한 '챕터 7'이나 개인파산 절차를 담고 있는 '챕터 13'과 달리 파산법원 감독하에 구조조정 절차를 진행해 회생을 모색하는 제도로 '법정관리'와 비슷하다.


파산보호 신청 대상에는 이번 FTX 유동성 위기의 진원지인 알라메다 리서치 등 130여 개 계열사도 포함됐다. 알라메다로 인해 발생한 FTX의 채무는 100억 달러(13조2천억 원)에 이르는 것으로 알려졌다고 로이터는 전했다.


FTX는 법원에 부채가 최대 66조 원을 넘는다고 신고했다. 블룸버그 통신에 따르면 이는 올해 들어 가장 큰 규모의 파산 신청 기업이라고 전했다.


파산신청서에 따르면 FTX 부채는 100∼500억달러(13조2천억∼66조2천억원)이고, 자산도 부채와 같은 규모다. FTX에 대한 채권자는 10만명 이상이다.


월스트리트저널(WSJ)은 "불과 일주일 전만 해도 신뢰할 수 있는 플랫폼이었던 FTX가 빠르게 종말을 맞았다"고 진단했다.


그동안 FTX와 창업자인 샘 뱅크먼-프리드 전 CEO는 가상화폐 업계의 '백기사'를 자처하며 보이저 캐피털, 블록파이 등 앞서 유동성 위기에 봉착했던 다른 회사들에 자금을 지원해왔다는 점에서 FTX의 파산 신청은 더욱 충격적이다.


샘 뱅크먼-프리드는 바이낸스의 FTX 인수 철회로 회사의 유동성 위기가 심회하자 94억달러 긴급 자금 조달을 시도했지만 결국 실패하면서 파산을 맞게 됐다. 


뱅크먼-프리드는 트위터에 "우리가 여기에서 이렇게 끝나게 돼 다시 한번 정말 죄송하다"며 "파산 신청이 필연적으로 회사의 종말을 의미하는 것은 아니다"라고 말했다.


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샘 뱅크먼-프리드 FTX 최고경영자(CEO). 사진=AFP/연합뉴스

 

샘 뱅크먼-프리드 FTX 최고경영자(CEO)는 사임했다. 샘 뱅크먼-프리드는 가상화폐 거래소 FTX를 설립한지 2년여만에 수십조원의 투자금을 조달하면서 '코인계의 JP 모건', '코인계의 워런 버핏'이라는 평가를 받으며 젊고 유능한 사업가로 급부상했다.


뱅크먼-프리드는 가상화폐 시장이 급등하던 시기인 2017년 캘리포니아 버클리의 한 임대주택에서 가상화폐 투자회사인 알라메다 리서치를 창업했다. 이를 통해 번 자금으로 2019년 가상자산 거래소인 FTX를 세워 자체 코인 FTT 발행하기도 했다. 


안정된 기술과 사용자 중심의 인터페이스를 갖춘 FTX는 경쟁력있는 거래소로 성장하며  올해 초 약 320억 달러, 한화로 약 42조2천억 원의 자금을 끌어모았다. 


가상화폐 거래소 업계 1위인 바이낸스의 뒤를 맹추격한 뱅크먼-프리드은 공격적인 투자와 전략을 구사하면서 '쿨한 트레이더'라는 자신의 이미지를 구축해 나갔다.


각종 행사장 등 공개된 장소에서 FTX 로고가 새겨진 티셔츠와 헐렁한 반바지 차림으로 자유롭고 소탈한 이미지를 내세우면서 싱가포르 테마섹의 투자를 유치하기도 했다. 


투자로 유치한 자금들을 FTX 홍보에 집중시키기도 했다. 지난해 미국프로농구(NBA) 마이애미 히트 홈구장에 대한 19년간의 명명권을 1억3500만달러(약 1780억원)에 사들여 구장 이름을 'FTX 아레나'로 변경했다. 올해 초 세계에서 가장 비싸다고 알려진 미국프로풋볼(NFL) 결승전 슈퍼볼 광고를 사들였다. 슈퍼볼 중계시 30초 광고 단가는 700만 달러(약 92억원)로 알려져 있다. 


하지만 정계 로비 과정에서 코인 규제를 옹호하거나 비호감 발언을 일삼으면서 가상화폐 내부의 반발을 사기도 했다. 결국 최초 투자자였던 바이낸스와의 관계가 틀어지면서 유동성 위기에 빠졌다는 분석도 제기됐다. 


지난 6월 바이낸스 자오창펑 최고경영자(CEO)는 "몇달 전 슈퍼볼 광고나 경기장 명명권, 대형 스폰서 계약 등을 어렵게 거절했다"고 말했다. 바이낸스는 가지고 있던 FTX 보유 지분 약 20%를 매각했다. 


업계에서는 FTX가 겉으로는 급성장했지만 내실을 다지지 못했다는 분석이 나오고 있다. FTX 직원들은 회사가 너무 빨리 성장하면서 핵심 사업과 관계가 적은 영역까지 확장되는 것에 대한 우려했다고 전해졌다. FTX 내부에서는 뱅크먼-프리드가 주요 의사결정을 할 때 외부 조언을 듣지 않고 소수의 의견에만 귀를 기울였다는 비판도 제기됐다. 


존 J. 레이 3세가 FTX 그룹 CEO를 물려받아 파산 절차를 진행한다. 구조조정 전문가 레이는 2001년 회계 부정으로 파산한 에너지 기업 엔론의 파산절차를 효율적으로 관리 감독했다는 평가를 받고 있는 인물이다. 


레이 CEO는 "FTX그룹은 가치 있는 자산을 보유하고 있지만 오직 체계적인 공동 절차를 통해서만 효율적으로 관리될 수 있다"며 "성실하고 철저하고 투명하게 이러한 노력을 수행할 것"이라고 약속했다.


FTX 파산 신청 소식이 전해진 뒤 가상화폐 시장은 또 다시 무너졌다. 13일(현지시간) 미국 최대 가상화폐 거래소인 코인베이스에 따르면 이날 거래량 기준 글로벌 15위의 가상화폐 거래소인 크립토닷컴이 발행한 코인 크로노스는 24시간 전 대비 20%대 급락했다.


엎친데 덮친 격으로 FTX의 가상화폐 자산이 사라지면서 해킹 가능성도 제기됐다. 블룸버그 통신은 블록체인 분석회사 난센을 인용해 FTX의 코인 거래 플랫폼 FTX 인터내셔널과 FTX US에서 지난 24시간 동안 6억6천200만 달러(8천700억 원) 디지털 토큰이 유출됐다고 전했다.

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가상화폐 거래소 'FTX' 파산...'리먼사태'급 파장 우려
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